VACUNA SIDA QUE PROTEGE A PERSONAS, IMPACTA A INVESTIGADORES


Una vacuna experimental para el virus del sida, creada a partir de dos versiones fallidas anteriores, protegió por primera vez a voluntarios que participaron en un estudio reduciendo el riesgo de infección cerca de un tercio, dijeron los investigadores.
Los encargados del desarrollo indicaron que ahora están debatiendo cómo analizar la cantidad limitada de vacuna que les queda, para averiguar si hay formas de mejorarla. Los expertos dijeron que no están seguros cómo o por qué la vacuna combinada funcionó y que estudiarán a los voluntarios para descubrirlo.
No obstante, todos coinciden en que la confección de una versión comercial de esta vacuna estaría a años de distancia, aunque la Organización Mundial de la Salud (OMS) dijo que el resultado creaba una nueva esperanza de que finalmente pueda hallarse una vacuna efectiva contra el sida.
"El resultado del estudio es un paso muy importante para el desarrollo de una vacuna contra el sida", dijo el ministro de Salud de Tailandia, Withaya Kaewparadai. "Esta es la primera vez en el mundo que hallamos una vacuna que puede prevenir la infección con VIH", añadió.
Tanto los activistas como los investigadores estaban encantados. "El resultado es una noticia muy alentadora y un logro científico importante", dijo el doctor Seth Berkley, presidente ejecutivo de la Iniciativa Internacional para la Vacuna contra el Sida, que no participó del estudio.
"Esta es la primera demostración de que una vacuna candidata brinda beneficios en humanos", añadió Berkley.
La nueva inmunización es una combinación de la vacuna de la viruela aviar ALVAC de Sanofi-Pasteur y de la fallida AIDSVAX, producida por una empresa de San Francisco llamada VaxGen y que ahora es propiedad de la organización sin fines de lucro Soluciones Globales para Enfermedades Infecciosas.
El ensayo fue financiado por el Ejército estadounidense y llevado a cabo por el Ministerio de Salud Pública tailandés. Los funcionarios de ambos países dijeron en una conferencia de prensa en Bangkok que el riesgo de infección se había reducido un 31,2 por ciento entre los 16.402 voluntarios estudiados.
"Tuvimos 74 infecciones en el grupo de placebo y 51 en el grupo de vacuna", dijo en una entrevista por teléfono el doctor Jerome Kim, un coronel del Ejército estadounidense miembro del Instituto Militar de Investigación Walter Reed de Maryland, que ayudó a dirigir el estudio.
Esta es una victoria para los defensores de la investigación, que siguieron adelante con el gran estudio sobre 16.000 voluntarios pese a las críticas de los que lo tildaron de poco ético o de desperdicio de dinero, porque se esperaba que la vacuna no tuviera efecto en absoluto.
Se calcula que actualmente el virus del VIH infecta a unos 33 millones de personas en todo el mundo y ha causado la muerte de 25 millones desde que fue identificado, en la década de 1980. Afecta a las células inmunes llamadas células T.
Pueden utilizarse cócteles de fármacos para controlar el virus, pero no hay cura. En el 2007, Merck & Co puso fin a un ensayo de su vacuna tras descubrir que no funcionaba y en el 2003 se comprobó que AIDSVAX por sí sola tampoco brindaba protección contra el VIH.

NUEVA ESPERANZA
La OMS y la agencia ONUSIDA destacaron que los efectos de la vacuna en el ensayo realizado en Tailandia eran modestos.
"No obstante, estos resultados generan nueva esperanza en el campo de investigación de la vacuna contra el VIH y prometen que una vacuna segura y altamente efectiva podría volverse disponible para las poblaciones de todo el mundo que tienen más necesidad de ella", añadieron los organismos.
"Aún no esperamos una vacuna comercial disponible por algún tiempo, pero finalmente hemos elevado la perspectiva (después de 30 años intentándolo) de que es posible una vacuna efectiva", afirmó el analista de ABN AMRO Michael Leacock.
"Lo que necesitamos es un análisis más en profundidad", manifestó en una conferencia Jim Tartaglia, de Sanofi.
El doctor Donald Francis, de Soluciones Globales para Enfermedades Infecciosas dijo que a las compañías les quedan cantidades limitadas de la vacuna para someter a pruebas y que tendrían que crear más.
"Para mí, el mayor interrogante es cómo se toma lo que sabemos de esta vacuna y le damos un poder protector mayor. Una vez que sepamos eso, entonces tiene sentido avanzar a otras partes de una población", dijo a Reuters Chris Viehbacher, de Sanofi.
El doctor Anthony Fauci, director del Instituto Nacional de Alergia y Enfermedades Infecciosas de Estados Unidos, que financió gran parte del ensayo de 105 millones de dólares, señaló que el equipo de investigadores estaba confundido porque las personas vacunadas que se infectaron de todas formas tenían tanto virus en su sangre y tanto daño en su sistema inmunológico como los infectados que no se habían vacunado.
Esto significa que la vacuna ayuda a prevenir la infección, pero no hace nada para afectar al virus una vez que está en el cuerpo.
Kim destacó que la inmunización combinada podría no funcionar en las personas y lugares en los que el VIH es más común: en Africa, entre hombres que mantienen relaciones sexuales con otros hombres y entre usuarios de drogas inyectables.
La vacuna se formuló especialmente para trabajar contra dos subtipos del virus de la inmunodeficiencia humana: el E, que circula en Tailandia y en el sureste asiático, y el B, común en Estados Unidos y Europa.
Los voluntarios del ensayo recibieron seis inmunizaciones durante seis meses, cuatro de ALVAC y dos de AIDSVAX.
ALVAC es un virus de la viruela aviar -o del canario- genéticamente modificado y unido a versiones sintéticas de tres genes del VIH. AIDSVAX se desarrolla a partir de dos versiones de un gen del VIH, una del subtipo B y la otra del subtipo E.

Fuente: Reuters Health

1 comentario:

John dijo...

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